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《自然》及子刊綜覽

2019-10-17 中國科學報 魯亦
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  《自然》

  REST蛋白與長壽相關

  根據《自然》發表的一項研究,REST蛋白介導的大腦整體神經元活動水平可能對壽命有影響。這一發現系基于在模式生物和人類身上所做的各種研究,或許有助于研究人員尋找延緩人類衰老的新方法。

  過去的研究已經表明神經系統參與調節衰老,但是其基礎機制卻一直難以厘清。美國波士頓哈佛大學醫學院的Bruce Yankner及同事研究了死后人腦組織中的基因表達模式,發現與神經興奮和突觸功能相關的基因在長壽個體(至少85歲)中被下調了。

  在線蟲研究中,他們發現利用藥物或遺傳操縱手段降低這種模式生物大腦中的神經興奮和突觸活動水平,可以延長它們的壽命,而提高神經元活動水平則會產生相反的效果。這一發現表明壽命和神經元活動模式之間存在因果聯系。

  中樞神經系統充滿了興奮性神經元和抑制性神經元,它們分別會增加和減少突觸活動。研究人員認為興奮和抑制的整體水平的不平衡可能促成了衰老過程,并且強調了哺乳動物轉錄因子REST的作用——REST會抑制神經元活動。他們提出,設法提高REST水平、減少興奮性神經元活動或許可以對衰老產生影響。

  相關論文信息:

  https://doi.org/10.1038/s41586-019-1647-8

  《自然—通訊》

  氣候變化或加劇埃博拉暴發風險

  根據《自然—通訊》本周發表的一項模型研究,埃博拉疫情暴發預計將在一系列潛在的全球變化情景下加劇。

  人畜共患病是一種先出現在動物身上再傳播給人類的疾病,這種疾病會受到各種因素的影響,包括保蟲宿主動物的分布和健康、人類與這些宿主動物的接觸率以及疾病干預策略。

  英國倫敦大學學院的David Redding、Kate Jones和同事創建了一個埃博拉病毒病溢出的多元數學模型,并納入了所有這些因素。模型能準確預測之前暴發過疫情的非洲地區。研究人員因而能預測出將來有暴發風險的地區,以及在氣候、人口增長、醫療實踐變化情景下的暴發可能性。

  研究人員發現,在所有氣候變暖的情景下,可能會暴發埃博拉病毒病的地區都將會增加,尤其是非洲中西部此前沒有出現過疫情的地區。在氣候持續變暖和社會經濟發展放緩的情景下,溢出事件導致的暴發可能性會增加1.6倍。

  此前的埃博拉病毒病暴發概率模型都忽略了保蟲宿主生態學和氣候變暖的潛在效應。作者最后表示,基于最新模型的研究結果或指明了應進行疾病監測的重點地區,以防將來的疫情暴發。

  相關論文信息:

  https://doi.org/10.1038/s41467-019-12499-6

  《自然》

  繪制兒童死亡地圖

  《自然》本周發表的一項研究繪制了全球中低收入國家5歲以下兒童的詳細死亡地圖。該地圖估計有1.23億兒童于2000年至2017年間死亡。研究考察了兒童在5歲前的死亡風險如何因出生地而異,確定造成這種不平等的原因或能為消除全球兒童可預防死亡和公共衛生項目提供信息。

  全球的兒童死亡數量已從1950年的1960萬例降至2017年的540萬例。2017年,93%的兒童死亡發生在中低收入國家。聯合國可持續發展目標(SDG)第3.2條要求到2030年消除兒童可預防的死亡。雖然這一目標已經取得了巨大進展,但次國家級(比如州省或區縣)的死亡率依然存在差異。

  要實現消除可預防死亡的目標,就要對兒童死亡率和趨勢有充分的了解。為了解決這個問題,美國西雅圖華盛頓大學的Simon Hay和同事為2000年到2017年間非洲、亞洲、中東、美洲和大洋洲的99個中低收入國家的5歲以下嬰幼兒死亡情況構建了一張高分辨率地圖。

  研究人員發現,在國家水平上,所有被研究國家的兒童死亡率在2000年~2017年間下降了41%。2017年兒童死亡率最高的國家分別是印度、尼日利亞、巴基斯坦和剛果民主共和國,不過,死亡率在這些國家的分布并不均勻。作者估計,如果沒有地理上的不平等,2000年~2017年間約2/3的兒童死亡是可以預防的。研究人員還假設,如果被研究地區已經實現了SDG第3.2條的目標,即每1000例活產的死亡率至少降至25例,那么約有260萬例的五歲以下兒童死亡或是可以避免的。

  在一篇同時發表的評論文章中,聯合國人權事務高級專員、智利前總統Michelle Bachelet指出,降低兒童死亡率不僅要讓患兒能夠就醫,還要付出更大的努力。她寫道,“導致死亡的因素可以歸結為無法‘治療’更大范圍內的不幸,如貧窮、歧視和不公。本周公布的這種硬數據必須配合政府以及整個社會層面的共同行動。”

  相關論文信息:

  https://doi.org/10.1038/s41586-019-1545-0

打印 責任編輯:侯茜
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